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乳香之路

日期:2017/5/31 作者: 孟晖 阅读 ( 6629 )【 来源 : 新民周刊 】
阅读提示:早在丝绸之路开辟之前,阿拉伯半岛及周边就形成了重要的乳香之路。
孟 晖
 
  近日忽然在伊朗《法尔斯》报的网页上看到一篇文章《世所罕知的也门古迹之美》,建议大家去游览也门的历史文物。这让我升起一丝希望,莫非持续两年的战事有了将要终结的迹象?
  文章中介绍了也门的萨那、亚丁、塔伊兹等城,其中重笔浓墨描绘的首都萨那尤其令人印象深刻。据文章所言,萨那城中有超过一万四千座古老建筑,其中一些房屋的历史长达千年以上。尤其是老城,无论民宅还是附带公共浴室的清真寺,都各具特色,细节丰富,以建筑工艺高超与装饰华美而著称,更别提还有热闹的集市,值得游客前去欣赏。
  在我的记忆里,所有涉及到也门的新闻报道,都显示这是个贫穷、落后、封闭且动荡不已的国家。对大多数国人来说,印象最深的就是“也门撤侨”,因此而知道阿拉伯半岛南部有这样一个“危险”的国家。当代的也门因为地理位置重要,成为大国争霸的角斗场。然而,历史上,这里却曾坐拥“幸福的阿拉伯”的称号,无论陆上丝绸之路还是海上丝绸之路,也门都是一个重要节点。实际上,早在丝绸之路开辟之前,阿拉伯半岛及周边广大区域之间就形成了重要的乳香之路,而也门作为乳香的产地,正是这条贸易与文化交流线路的起点。
  说到阿拉伯半岛,我们想到的就是炎热干旱的沙漠,然而,半岛的南部,包括也门和阿曼,因为气候和地理的原因,并非人们刻板印象中的不毛之地。最关键的是,这里生长着乳香树,其所分泌的树脂即为乳香,从法老时代的埃及到波斯帝国、古罗马帝国,都把乳香当作最贵重的香料之一,以致其一度价比黄金。大家都知道示巴女王见所罗门的故事,据学者研究,她所统治的萨巴王国就位于今天的也门,这个王国控制了珍贵的乳香贸易,王室因此积累了巨额财富,女王将大量的金子、宝石与香料送给所罗门的传说,正是来源于这一真实的历史背景。
  随着丝绸之路的形成,也门的亚丁凭借先天的地理优势,成为印度洋贸易以及欧亚非贸易中的重要港口,最惹人向往的是,它曾经是西亚宝石、珍珠的集散中心。明人马欢作为翻译随郑和舰队一直到达波斯湾,据他记录,当时亚丁为“阿丹国”,国民富裕,国势强盛,市面上一片繁荣,不仅有公共浴室,而且熟食店、织物店、书店等等一应俱全,紫檀木、玫瑰香水、番红花及其他奢侈品的转口贸易兴盛,聚集着顶级的金工,他们擅长制作绝顶精细的金银器物。阿丹国王拥有七八千的骑兵与步兵,通过郑和向大明皇帝进献了两条镶宝石金腰带、一顶金丝编的珍珠宝石金冠、多款彩色宝石。
  及至近代,随着乳香地位的下降以及国际形势的改变,也门告别了几千年的繁华。像我这样在“改革开放”时期中成长的人,一直把目光盯向发达先进的西方世界,似乎根本没精力、也想不到关注也门这样的古老地方。对我来说,一个奇特的契机是发现汉语文献中存在着大量关于往昔中国人享受香料消费的资料,我先是对这些资料产生好奇,渐渐的,对往昔时代那些出产香料的地方也心生向往。前两年,与闺友一起到阿联酋短游,在阿布扎比一家小香料店里,看到价格实惠的小瓶装“也门乳香”与“阿曼乳香”,那一刻真是心中悄然升起惊喜。唐宋人笔下带有神秘色彩的名香,咱掏个几十块钱就能买一瓶呢!及至在迪拜博物馆看到宋代的白瓷与青瓷碎片,则不禁感慨万分,觉得自己心中的世界历史的图景发生了变化。
  但愿也门尽快结束战事,恢复和平,让我可以约上同好一起前去旅游,欣赏那种种历史文化遗产,顺便买些当地的乳香。中东报纸过去两年中时有报道,战争在破坏也门的重要文物,更让平民百姓陷于缺乏食品、洁净用水和医疗的苦难之中。没能在现代的世界经济体系中占据一个必要位置,但在地缘政治中却位置关键,便是这个国家长期无法摆脱动荡的根本原因吧。
 
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