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A380的10年

日期:2017/12/6 阅读 ( 1048 )【 来源 : 新民周刊 】
 
     从莱特兄弟开启机械航空时代以来,人类造出的最大客机,迄今还是欧洲空中客车公司的A380。这型空中巨无霸飞机,刚刚度过了它商业运行10周年的生日。
  2011年10月,我曾经利用休假时间,安排了一个复杂的飞行旅程:10月25日,从上海飞广州,10月26日,从广州飞北京,10月27日,从北京飞上海。三天时间,在中国最繁忙的三条空中航路上飞了一个大三角,只是为了一件事:搭乘A380的初始之旅。
  当时,中国内地刚刚迎来第一架A380“空中巨无霸”。2011年10月14日,空客在图卢兹向中国南航交付了首架空客A380飞机。这架编号为B6136的飞机,于17日正式首航,从北京飞往广州,执飞京广航线。27日起,它从京广航线,转为执飞京沪航线。26日下午广州飞北京的航班,正好可以衔接上第二天上午由北京飞往上海浦东机场首航的 CZ6999航班。京广沪三角之旅,是感受A380的惊艳之旅。
  A380称得上是航空史上的梦想之作。从莱特兄弟笨拙的100多米飞行开始,造出更大更好的飞行器,一直是人类孜孜以求的目标,集大成者就是A380。据说,当A380第一次出现在公众面前的时候,不止一个人在想:这么大的胖子,能飞得起来吗?
  制造大型客机,前提是科技与技术的巨大进步,另外就是合理的想象能力。从上世纪六七十年代波音747诞生后,三十多年时间里,人类再也没有造出过比它更大的客机。直到新世纪开始的2000年12月,欧洲人才渐渐想清楚了这件事。空客大股东欧洲航天防务集团和英国航天集团共同投资88亿欧元,研制A380。
  此时,A340已经诞生,按照序号,新飞机应该叫A350。但空客认为,新飞机技术上有巨大跨越,应该跳过下一个顺序号以体现跨越式进步。不巧的是下一个A360,在航空术语里有转圆圈的意思,口碑不好,航空不宜。那么A370?空客的大佬们也不乐意,因为竞争对手波音的编号都是7X7,A370好像是在抄对手作业。那么就是8了,而且这型巨无霸的重要市场是亚洲,在这些区域里8是一个好数字,于是最终定名为A380。
  A380的第一组机翼于2002年1月开始建造,2005年1月18日,首架A380在空中客车图卢兹厂房举行出厂典礼。4月27日,新飞机在图卢兹起飞,起飞重量为421吨,虽然这只是A380最高起飞重量的75%,但已经打破当时客机的起飞重量纪录。
  2007年10月25日,A380首次商业飞行,由新加坡航空公司于当地上午8时16分从新加坡起飞,并于当地下午5时25分抵达澳大利亚悉尼,航班载客率超过96%。新航在网络上拍卖首航机票,最高出价者是英国人海沃德,他以100380美元标得两张“新航套房”单程机票,因此成为第一个登上首航飞机的乘客。
  A380的成就毋庸置疑。 与此前最大客机比,它多提供约35%的座位和49%的地板空间,拥有更宽的座椅、开阔空间,每座位英里成本比当时最有效的飞机低15%至20%。A380在典型三舱布局下可承载555名乘客,采用最高密度座位安排时可承载861名乘客。机舱内的空气每三分钟更换一次,220个舷窗让机舱内享受更多的自然光。四台发动机可产生接近130吨的推力,最大起飞重量可以达到590吨。
  不太为外人所知的是,由于A380拥有每边各36米长的最大客机机翼,加上8米长的侧旋尾翼,理论上已经具备了滑翔机的功能。就是说,如果在特殊情况下,飞机所有动力全部失效,或者出现燃油耗尽的情况,它依然可以凭借良好的空气动力性能滑翔着陆。航空界曾经有过的A380是永不坠毁飞机的说法,出处就在这里。
  从科技与制造技术的角度看,A380无疑是新世纪以来航空技术一时无二的翘楚。但正所谓“大有大的难处”,巨无霸的身形是A380之长,而庞大的载客量也带来了运行灵活度不够、机场适应性不够等弱项。特别是随着发动机可靠性提升和推力大幅度增加,双发飞机逐渐成为了市场主流,四发飞机包括A380和波音747在内,都面临被逐渐挤出舞台中央的窘境。也许只有当机场日益拥挤到某一个临界点的时候,大载客量的客机,才会再度引起人们的关注。
  由于波音空客都没有制造更大型飞机的安排,在可预见的未来,A380依然会是大飞机制造的巅峰之作。
  无论你看还是不看,A380就在那里。
 
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